2016/01/19

«Падающие звезды»

Photo by Diana Robinson
Ты, конечно же, не раз видел падающие звезды и, наверное, много раз загадывал желание. А задумывался ли ты, что это на самом деле? Неужели звезды падают и куда подают?

То, что люди привыкли называть «падающей звездой», на самом деле не что иное, как метеор.  И это не предмет, а явление! Наше космическое пространство наполнено необычными небесными телами, например, такими как кометы, астероиды, мотеороиды и др. Хотя большинство астероидов друг от друга разделяют тысячи километров пустого пространства, их столкновения неизбежны. При столкновении астероид может полностью распадаться, а иногда тысячи его кусочков путешествуют в космическом пространстве. Они могут пролетать в непосредственной близости от нашей планеты и под воздействием земной гравитации влетать в ее атмосферу.
Осколки входят в атмосферу на очень высокой скорости, возникает сила трения, в результате которой вырабатывается тепло и появляется свет. Именно это свечение и называется метеором. Оно действительно выглядит как падающая звезда, но теперь ты знаешь, что это не так. Теперь ты знаешь, что метеор – это светящийся след, оставляемый падающим осколком астероида или другого небесного тела.

Почти все метеориты происходят из главного пояса астероидов между Юпитером и Марсом. Иногда много метеоров появляется в одном и том же месте в одно и то же время, и они формируют метеорные потоки. Самые известные из них – Леониды, Квадрантиды и Персеиды. 

Каждый день в земную атмосферу входит большое количество метеороидов. Но почти все они очень маленькие, весом в несколько миллиграммов. Только самые большие иногда могут достигать земной поверхности, чтобы стать метеоритами. Да-да, именно достигая поверхности Земли, метеороиды и астероиды становятся метеоритами. Метеориты могут быть скалистыми, железными или смешанными (скалисто-железными). Иногда в них присутствует лед, который быстро тает при прохождении через атмосферу.

Photo by Mike Lewinski
Так как на нашей планете водного пространства больше, чем суши, то почти все метеориты падают в океан. Если же они и падают на землю, то не наносят большого вреда. Но в истории нашей планеты были и такие метеориты, которые все же оставили свой след. Например, огромный метеорит около 12,5 км упал на Землю примерно 65 млн. лет назад. В месте падения образовался огромный кратер, а в воздух поднялось несколько тысяч тонн пыли. В результате этого падения температура воздуха на Земле понизилась на какое-то время, и именно тогда вымерло большинство динозавров. В 2013 году в России, в районе города Челябинска, упал астероид. Его падение зафиксировали многие камеры. Это был первый метеорит, упавший в густонаселенной местности, что и сделало его известным. 

Изучая метеориты, найденные на Земле, ученые узнали много о возрасте и рождении Солнечной системы. Попробуй и ты узнать больше про метеориты. Вдруг ты совершишь новые полезные открытия?